Belanja untuk tas kulit bisa membingungkan. Pasar jenuh dengan kulit palsu murah, pengerjaan berkualitas rendah, dan perangkat keras yang rusak setelah satu atau dua musim. Untuk membantu memisahkan barang bekas dari sampah mahal, kami berbicara dengan seorang pengrajin kulit ahli untuk mengetahui beberapa hal tentang apa yang terjadi di bawah tenda.

Hanya sedikit orang di Amerika yang tahu apa yang dibutuhkan untuk membuat tas kulit yang lebih baik dari pada Frank Clegg. Dia telah merancang dan membuat produk kulit berkualitas terbaik di bengkel Fall River Massachusetts selama lebih dari 40 tahun. Saya memiliki duffle Clegg yang berumur lima tahun, dan terlihat lebih baik dari sebelumnya dengan patina kulit koboi yang patah itu. Frank adalah pengrajin Amerika yang ikonik, dia tidak memotong sudut apapun dan dia selalu bereksperimen dengan cara memperbaiki produknya.

Tentu, setelah 40 tahun berkecimpung dalam bisnis ini, ia memiliki banyak hal untuk dibicarakan.

REAL VS. KULIT PALSU
Jika ada pertanyaan apakah tas itu terbuat dari kulit asli atau kulit palsu, jangan membelinya. Kulit berkualitas adalah produk alami, dan tidak ada buatan manusia yang memiliki tingkat kualitas atau daya tahan yang sama. Carilah kulit “gandum penuh” bila memungkinkan; kulit yang tidak memiliki permukaannya berubah (atau “dilapisi”) untuk menutupi tanda-tanda alami pada kulit (secara harfiah, bekas luka binatang). Item yang dicap “kulit asli” (bukan “butiran penuh”) biasanya merupakan potongan kulit yang diambil dari bagian belakang kulit, diberi cap dengan pola biji buatan, kemudian dilapisi dengan permukaan yang dicat menyerupai kulit biji-bijian. Ini bisa sangat menipu, karena kulit ini tidak akan terlalu lembut atau tahan lama.

MENENTUKAN KUALITAS KULIT
Dua faktor pada akhirnya menentukan kualitas (dan harga) dari sepotong kulit: pilihan sembunyi dan proses penyamakan kulit.

Seleksi menyembunyikan mengacu pada bagaimana membersihkan kulit berkaitan dengan jumlah tanda alami pada kulit. Kulit biasanya dinilai (dan harganya) berdasarkan kebersihan kulitnya, dan kondisi kesehatan keseluruhan kulit binatang.

Penyamakan kulit adalah proses merawat kulit hewan untuk menghasilkan kulit, membuatnya lebih tahan lama dan kurang rentan terhadap dekomposisi. Secara tradisional, penyamakan menggunakan “tanin”, senyawa kimia asam yang berasal dari kulit pohon ek atau pohon cemara. Penyamakan dapat dilakukan dengan metode sayuran atau mineral. Sebelum penyamakan kulit, kulit tidak rusak, degreased, desalted dan direndam dalam air selama 6 jam sampai 2 hari. Mewarnai juga bisa terjadi selama proses penyamakan.

Pada akhirnya, kulit berkualitas harus memiliki sentuhan lembut dan lentur yang secara alami menarik dan mengundang. Seharusnya tidak menyerupai vinil atau bahan sintetis. Hindari apa pun dari plastik-y atau karet-y, “kulit” ini tidak akan memiliki kekuatan atau manfaat penuaan yang sama.